Aran kissan käsittely

Mosse

Kissalle muutto eläintalolle on iso muutos ja se voi olla sen elämän suurin stressi. Mitä stressaantuneempi kissa on, sitä helpommin se sairastuu ja se on alttiimpi mm. kaikille tulehduksille. Hyvinvoiva kissa saalistaa, juo, syö, pesee itseään sekä käyttää häkissä olevia asioita, kuten raapimapuuta. Kissan tekemisten perusteella voidaan myös päätellä, kuinka hyvin se voi. Jos kissa ei voi hyvin, se lopettaa yleensä ensimmäisenä itsensä puhtaanapidon. Kissa voi myös lopettaa syömisen tai syödä entistä enemmän. Normaali, hyväkuntoinen kissa kestää kuitenkin pientä stressiä ja osaa esimerkiksi kiivetä hyllyille. Suurikaan tila tai häkki yksinään ei tee kissaa onnelliseksi, vaan sisustus ratkaisee - se tarvitsee paikkoja, mihin se pääsee (esim. korkealla olevat tasot tai piilot).

Aktiiviset ja passiiviset kissat

Kissoja on luonteenpiirteiltään kahdenlaisia ja ne erottaa siitä, miten ne reagoivat stressiin: Aktiiviset kissat touhuavat paljon, saattavat "tehdä tuhojaan", huutavat ja täppivät tassuilla häkin verkon läpi. Passiiviset kissat eivät tee mitään, eivät leiki tai peseydy, ne vetäytyvät piiloon sekä väistävät kosketusta. Passiivisilla kissoilla on usein myös ummetusta syömättömyydestä ja juomattomuudesta johtuen. Passiivisille kissoille turvallisuus on kaikista tärkeintä. Kissat ovat jo syntyessään joko aktiivisia tai passiivisia, mutta ne voidaan opettaa olemaan myös muuta. Parin ensimmäisen eläinkodilla vietetyn päivän aikana voidaan päätellä, onko kissa aktiivinen vai passiivinen.

Aktiivisille ja passiivisille kissoille toimivat erilaiset virikkeet. Virikkeet lisäävät kissan omaehtoista aktiivista toimintaa ja virikkeiden suunnittelun kautta voimme lisätä käyttäytymisen monimuotoisuutta. Virikkeet lisäävät eläimen hyvinvointia, eivät vähennä sitä. Eläinkodilla suurin osa kissoista nukkuu tai niiden toiminta on passiivista. Mitä enemmän kissa tekee kissamaisia juttuja, sitä vähemmän sillä on epäkissamaista käytöstä, kuten itsensä jatkuvaa nuolemista. Kun kissa oppii hyödyntämään ympäristöään, se parantaa henkisiä mahdollisuuksiaan kohdata haasteita. Kissat mm. toipuvat nopeammin leikkauksista, kun henkinen olotila on hyvä. Virikeohjelmaan vaikuttavat kissan tunnetila, persoonallisuus ja terveyshistoria. Aktiivisille kissoille toimivat toiminnalliset virikkeet, ruokintavirikkeet ja lelut.

Passiivinen kissa myös piiloja ja sitä voidaan totuttaa ihmisiin omassa piilossaan. Esimerkiksi kokouksien aikana aran kissan voi tuoda omassa piilossaan (tuttu pahvilaatikko) kuuntelemaan puhetta. Tällöin vain ympäristö on uusi, mutta piilopaikka on tuttu. Lisäksi kissalle voi antaa herkkuja syötäväksi. Kokeilemalla näkee, onko tilanne kissalle liikaa. Myös rakenteet ovat passiivisille kissoille tärkeitä: on ok antaa aran kissan viettää aikaansa kaapin päällä tai sängyn alla vaikka parikin viikkoa. Jos kissa ei uskalla käyttää raapimapuuta, raapimapuun päälle tulee asettaa viltti, peitto tms. "teltaksi", jonka alla kissa saa rauhassa raapia. Passiivinen kissa tottuu asioihin nopeammin ja paremmin, jos sillä aina mahdollisuus piiloutua: tällöin kaikki sen toiminta on omaehtoista. 

Ruokintavirikkeiden käyttö

Myös ruokintavirikkeet voivat toimia passiivisille kissoille. Vapaa ruokinta sen sijaan pidentää kissojen sosiaalistumisaikaa: se vähentää kissamaisten juttujen tekemistä, passivoi ja laitostaa kissoja sekä lihottaa lihavia kissoja ja laihduttaa laihoja kissoja. Laiha kissa ei syö, koska ruoka ei herätä siinä minkäänlaista mielenkiintoa, sillä sitä on aina tarjolla. Tavoitteena on, että kissa kiinnostuisi ruoasta ja lihoisi. Kissa ei lähtökohtaisesti ole hidas syöjä, joka jauhaa ruokaa pitkin päivää, kuten laiduntajat (esim. hevonen tai kani).  Sen sijaan ruokinta on tapahtuma, jolla on merkitystä: se alkaa ja se päättyy. Veden suhteen kissa taas on ns. mielijohdejuoja: se juo vettä, kun sitä löytyy. Ruokintakertojen määrä on myös tärkeää: mieluummin annetaan kolme nappulaa kuin kupillinen ruokaa kerrallaan. Ruoka kannattaa antaa vapaan ruokinnan sijaan virikeleluista ja ruoka-aikoina. Ruokavirikkeitä voivat olla mm. konvehtirasioihin ja pahvilaatikoihin piilotetut nappulat, esterata, jonka jälkeen saa ruokaa, narussa roikkuva ruoka (esim. lihanpala) tai laservalo, jos leikin jälkeen annetaan ruokaa - laservalo yksinään turhauttaa kissaa, koska sitä ei saa kiinni. Laservaloleikki voi innostaa nirsoakin kissaa syömään. Ruokaa voi myös piilottaa eri paikkoihin eri huoneisiin. Kannattaa kuitenkin näyttää kissalle, että huoneesta löytyy herkkuja - jos niitä ei ole koskaan ennenkään siellä ollut, ei se tajua niitä etsiä. Jos kissa ei uskalla syödä eläinkodille tultuaan, sille tulee asetella pieniä ruoka-astioita eri puolille häkkiä, myös piiloon, missä kissa saa syödä rauhassa. Kissaa voi totuttaa ihmiseen olemalla sen lähellä silloin, kun kissa syö. Jos kissa ei suostu syömään ihmisen läsnä ollessa, kannattaa mennä esimerkiksi viereiseen huoneeseen. Kissa tietää, että ihminen on kuitenkin lähellä.

Kesyyntyminen

Kesyyntymisessä on kysymys ennen kaikkea tunteista: kissalle luodaan tunne, että se on ihmisen kanssa turvassa ja että kissan ei tarvitse pelätä. Erittäin tärkeä osa turvallisuuden tunnetta on se, että kissa voi kokea vaikuttavansa tilanteeseen. Sen täytyy itse saada koko ajan valita, millä nopeudella se lähestyy ihmistä. Esimerkiksi selän kääntäminen kissalle on rauhoittava ele ja kissan kanssa kannattaa viettää aikaa esimerkiksi istumalla samassa huoneessa selkä kissaan päin. Kissan ruokakupin voi asetaa sen piilopaikan oviaukolle, josta sen on helppo käydä piilopaikasta syömässä, kuitenkin niin, että se näkee syödessään ihmisen. Vähitellen, päivä päivältä, ruokakuppia voidaan siirtää esim. viisi senttiä lähemmäs sitä kohtaa, missä ihminen istuu. Jos kissa tulee pelokkaasti kupille, silloin kuppia on siirretty liian lähelle. Joidenkin viikkojen kuluttua kuppia voidaan pitää aivan ihmisen vieressä. Siitä voidaan taas edetä siihen, että kissa syö kädeltä tai että ruokakuppi on ihmisen sylissä niin, että tassu tulee laittaa ihminen päälle. Edelleenkään "ei huomata kissaa". Tällaisella totuttamisella päästään hyvin nopeasti siihen, että kissaa voi silittää ja se kehrää.

Arkaan kissan koskeminen

Passiivisille kissoille voivat toimia sosiaaliset virikkeet, joissa kissaa silitellään omaehtoisuuteen perustuen: kissan on päästävä pois silityksestä halutessaan. Silittely auttaa myös siihen, että kissan stressitaso ja alttius tulehduksille laskee. Kissat eivät voi vastustaa posken alta rapsutusta, joten arkoja kissoja voikin silittää apuvälineellä, esim. teleskooppivartisella tikulla, jonka päässä on jokin pehmeä kangas. Jos arkaa kissaa rapsuttaa ja se syö samaan aikaan herkkuja, tilanne on kissalle ok. Jos kissaa rapsutetaan ja se ei suostu syömään, tilanne on kissalle liikaa ja ihminen on liian lähellä kissaa. Vain omaehtoinen toiminta vie asioita eteenpäin, pakottaminen ei. Pakottamalla, esimerkiksi pakkosylityksellä, saadaan nopeasti koulutettua näennäisen kesy kissa, mutta kissa itse pelkää tilannetta edelleen.

Kissat ovat petoeläimiä, mutta sen lisäksi ne ovat myös saaliita. Tästä syystä kissat eivät pidä kosketuksesta, joka tulee suoraan ylhäältäpäin: luonnossa ylhäältä lähestyvä uhka voi olla kanahaukka. Myös raajojen jumiin jääminen, kuten verikoe, hirvittää kissoja. Kaikki kissan negatiiviset kokemukset tulee korvata positiivisilla kokemuksilla, lisäksi positiivisia kokemuksia tulee olla enemmän kuin negatiivisia. Esimerkiksi lääkintä on yleensä huono kokemus kissalle. Kissojen sosiaalistumisen herkkyyskausi on 3-9 viikon iässä. Onkin erittäin tärkeää, että kaikki kissanpennut saisivat tänä ikäkautena paljon positiivisia kokemuksia erilaisista ihmisistä ja eläimistä, sillä altistuminen muille ihmisille ja eläimille vähentää pelkotiloja pysyvästi. Tärkein ominaisuus, mitä eläinkodin kissalta vaaditaan kodin löytämiseksi, on tottuminen ihmiseen. Muut koulutustoimenpiteet, kuten muihin eläimiin tutustuttaminen, ovat uuden omistajan vastuulla.

Pakolla suoritettavat hoitotoimenpiteet

Rauhoittuuko arka kissa, mikäli sitä silitetään pakkolääkinnän yhteydessä? Tällaisessa tilanteessa tapahtuu klassista ehdollistumista: kissa yhdistää kaksi ulkomaailmasta tulevaa tapahtumaa toisiinsa. Jos lääkitsemisen yhteydessä tehdään jotain, joka alunperin ei kissan mielestä liittynyt lääkintään, esim. väkisin kiinni pitäminen tai väkisin silittäminen, kissa hyvin todennäköisesti muodostaa itselleen tilanteesta kauhean tapahtuman. Silittäminen on tästä lähtien epämiellyttävää, koska kissa yhdistää sen aikaisempaan tilanteeseen. Jos tilanne on voimakkaasti tunteisiin vaikuttava, esim. voimakkaasti pelottava asia, kissa oppii yhdistämään asiat toisiinsa jo yhdestäkin kokemuksesta. Kissa kyllä ymmärtää ihmisen olevan sama ihminen koko ajan, vaikka hoitaja väkisin kiinni pitäessään lääkitsisi kissan hanskat kädessä ja silittäisi ilman hanskoja. Jos kissa ei alunperinkään luota ihmiseen yhtään, silloin se todennäköisesti myös yrittää väistää naamaan kosketusta. Jos kissa puskee kättä vasten, se on luottavainen. Korvien kääntyminen taaksepäin, kyyristyminen ja silmien avautuminen ovat merkkejä pelokkuudesta.

Pyyhkeiden käytöstä esimerkiksi pakollisissa lääkintätilanteissa on kahdenlaisia kokemuksia: tietynlaisella paketoimisella kissan saa passivoitumaan, jolloin se tietää, että sillä ei ole mahdollisuutta tehdä mitään. Toisaalta se voi taas pienentää stressiä: pyyhkeessä puristuksissa oleminen voi olla vähemmän stressaava kuin se, että ihminen puristaa kissaa suoraan omassa sylissään. Käärimällä kissan vilttiin ja pitämällä sitä siinä niin kauan aikaa, että vastustelu loppuu, voidaan kuitenkin aiheuttaa pysyviä tai erittäin vaikeasti korjattavia haittoja kissan suhtautumisessa ihmisiin. Silloin kun kissalla olisi mahdollisuus valita, tuleeko se syliin, se ei halua jatkossakaan tulla syliin. Myöskään tilan rajaaminen ai auta arkaa kissaa.

Hoitotoimenpiteissä toimisi parhaiten ns. hyvä poliisi - paha poliisi - asetelma, mutta tämä on käytännössä hyvin hankalaa järjestää eläinsuojeluyhdistysten pienillä resursseilla. Kesyyntyminen on hidasta, jos aina sama hoitaja havainnollistaa kissalle vuorotellen, että häneen voi luottaa ja että häneen ei voi luottaa. Kun kissa oppii luottamaan edes yhteen ihmiseen, on sen helpompi oppia luottamaan toiseen ihmiseen. Kissan oman elämän hallinnan tunnetta voi helpottaa se, että kissa pystyy ennustamaan, mitä on tapahtumassa. Kissalle voi esimerkiksi opettaa äänimerkin joka ennakoi kissalle sitä, että ikävä asia on tulossa. Äänimerkin voi opettaa myös sille, että ikävä asia loppuu. Aralle kissalle voi esimerkiksi myös opettaa, että ikäviä toimenpiteitä tapahtuu aina käytettäessä tiettyjä asusteita tai välineitä. Esimerkiksi, jos kissa täytyy napata kuljetuskoppaan, se voidaan kääriä aina samanlaiseen vilttiin ja kantaa koppaan. Tällöin kissalle ei tule yllätyksenä, että tuttu hoitaja tekeekin yhtäkkiä ikäviä asioita, vaan se tunnistaa jo viltin nähdessään, mitä on tulossa.

Uusiin asioihin tutustuttaminen

Usein kuljetusboksi esitellään kissalle niin, että kissa laitetaan kopan sisään - tällöin tutustumiseen ei ole annettu kissalle aikaa ollenkaan. Saman asian voi tehdä niin, että kissalla on jonkinlainen mahdollisuus tutustua kuljetuskoppaan etukäteen. Kuljetuskoppa voi olla vaikka muutaman viikon ajan esimerkiksi olohuoneen normaali sisustusesine. Kissan ei tarvitse mennä kuljetuskoppaan sisälle, mutta se näkee sen, se voi haistaa sen ja se voi tutustua siihen omassa rauhassaan. Vaikka tutustuminen ei olekaan aktiivista siedättämistä tai vastaehdollistamista, kissa oppii, saa tietoa kohteesta ja tutustuu uuteen kohteeseen. Sama asia pätee kaikkeen muuhun kissalle uusille asioille totuttamiseen, esimerkiksi valjaisiin, lääkeruiskuihin tms. Esimerkiksi valjaita ei tarvitse pukea heti päälle, vaan ne voidaan jättää lojumaan lattialle, jotta kissa voi tutustua niihin omatoimisesti. Myöhemmin tutustuttamiseen voidaan lisätä myös herkut, joita voi ripotella uuden asian lähettyville, jotta kissa saa hyviä kokemuksia sille uuden asian läheisyydessä.

Arka emokissa

Aran emon tulee antaa hoitaa pentujansa rauhassa eikä emoa tule käsitellä ennen tai jälkeen synnytyksen yhtään sen enempää kuin on pakko. Emoa ei tarvitse tutkia ja kosketella, matolääkityskin onnistuu yleensä sekoittamalla lääke ruokaan. Mikäli emo stressaa sitä, että ihminen käsittelee pentuja tai on aggressiivinen (käy esimerkiksi käteen kiinni, kun pentu otetaan pois pesästä), ei pentuihin tarvitse koskea ensimmäisinä viikkoina ollenkaan. Pennut alkavat kömpiä ulos pesästään noin kolmen viikon iässä. Tässä vaiheessa pentuja voi yrittää käsitellä esimerkiksi silloin, kun emo on syömässä. Ihanteellinen tilanne on, jos emo saadaan johdateltua esimerkiksi kokonaan toiseen huoneeseen syömään, jolloin ihminen voi rauhassa käsitellä pentuja eivätkä pennut opi emoltaan varautuvaa käytöstä ihmistä kohtaan. Parhaimpaan tulokseen pääsee, kun keskittyy pitämään huolta emon ruokinnasta sekä juomisesta ja jättää sen muuten huomiotta. Pentujen kanssa voi seurustella ja leikkiä kiinnittämättä emoon huomiota ollenkaan. Jossakin vaiheessa emo yleensä rauhoittuu. Villin emon pennuista on siis täysin mahdollista kasvattaa yhteiskuntakelpoisia lemmikkejä. Aran emon kanssa ei kannata aloittaa kesytysprojektia ennen kuin pennut ovat lähteneet, sillä pentujen hoitamisessa on emolla (ja kissojen hoitajalla) jo aivan tarpeeksi tekemistä. Mikäli pennut ovat jo usean viikon ikäisiä ja emo on niitä kohtaan niin suojelevainen, ettei niitä voi lähestyä tai käsitellä ollenkaan, tulee harkita varaemon käyttöä.

Kotiutuminen

Kissa on sopeutuvainen eläin. Sopeutumisaikaan vaikuttavat mm. kissan ikä, tausta sekä kokemushistoria. Sopivaan kotiin vaikuttaa kuitenkin enemmän sopeutusohjelma kuin kissa itse. Sopeutuminen ja kotiuttaminen on aina prosessi - kissan loppuelämää uudessa kodissa ei voi arvioida esimerkiksi pelkästään ensimmäisen viikon perusteella. Sopeutumisaikaa ei voi etukäteen ennustaa: sen tietää vasta sitten, kun kissa on kotiutunut. Ihmisilläkin menee aikaa tottua esimerkiksi uuteen työpaikkaan ja oppia kaikki uudet tavat. Uusien omistajien kannattaa nukkuma uuden kissan kanssa. Mikä voisi olla parempi aika kissalle tottua uuteen omistajaansa? Silloin se saa lähestyä itse omistajaa omaan tahtiinsa. Sopeutumisen saa tällä tavalla ilmaiseksi!

Kuinka me voimme Pesällä käsitellä arkoja kissoja?

  • Pysymme sillä etäisyydellä, minkä kissa hyväksyy ja siirrymme asteittain lähemmäs.
  • Kissojen läheisyydessä on ehdottoman tärkeää viettää aikaa, varsinkin silloin kun kissat saavat ruokaa. Ole siis vieressä aina kun kissa syö.
  • Aralle tai muullekaan kissalle ei kannata järjestää vapaata ruokintaa, vaan mieluummin ruoka-ajat tai kuivanappulat jostain virikelelusta. Vapaa ruokinta on hukkaan heitetty koulutusmahdollisuus.
  • Anna ihmisestä toistuvia positiivisia kokemuksia kissalle. Parhaita positiivisia kokemuksia ovat leikki ja ruoka. Kissa saattaa innostua leikkimään, jos sille heittelee nappuloita.
  • Kun kissaa pystyy syöttämään kädestä, sille voi opettaa, että silittäminen on mukavaa. Herkkuja voi antaa toisen käden alta, jolloin kissa oppii sietämään kättä pään päällä. Tästä voi vähitellen muokata silityksen.
  • Kissat eivät voi vastustaa posken alta rapsutusta, joten arkoja kissoja voikin silittää apuvälineellä, esim. teleskooppivartisella tikulla, jonka päässä on jokin pehmeä kangas.
  • Mikäli kissa saa ruokaa vain ihmisen käden kautta, koulutus etenee nopeammin. Jos sillä on lisäksi vapaasti saatavilla ruokaa ja koulutus tehdään herkuilla, edistyminen voi olla hieman hitaampaa.
  • Virikepallot, pahvihylsyt, pahvilaatikot, sanomalehdet – kaikkia näitä voidaan hyödyntää sekä leluina että ruokintavirikkeinä.
  • Vuorovaikutuksen tulee olla omaehtoista, eli väkisin silittäminen (esimerkiksi lääkinnän yhteydessä) tai sylissä pitäminen eivät kuulu toimintaamme.
  • Hide, perch & go-laatikko on helppo valmistaa kahdesta pahvilaatikosta. Laatikko toimii häkin kalusteena (piilopaikka ja korkea taso) ja tuttuna kuljetuslaatikkona. Piiloutumismahdollisuus ei tee kissasta arkaa, päin vastoin – sillä pitää olla mahdollisuus piiloutua mutta sille pitää antaa syy olla piiloutumatta.
  • Mitä enemmän kissoja siedätetään ihmisiin, sitä todennäköisemmin niille löytyy uusia koteja.

Eläinsuojelyhdistykset, LSEY r.y. mukaanlukien, ovat menestyksekkäästi sosiaalistaneet arkoja kissoja. Arimmistakin kissoista on kuoriutunut mahtavia ja omistajilleen erittäin rakkaita lemmikkejä. Tutustu alunperin arkoihin kissoihin, jotka ovat saaneet kauttamme uuden kodin:

Lähteet

Eläinkoulutusblogi. Kissan kesyttäminen. Luettavissa: https://elainkoulutus.fi/category/kissat/kissan-kesyttaminen/. Luettu: 24.6.2017.

Helena Telkänranta. Millaista on olla eläin? Luento. Helsinki. 15.10.2016.

Jaana Pohjola. Kissatalon hyviä käytäntöjä. Luento. Lappeenranta. 6.7.2016.

Pissasirkus. "Mutta eihän se kesyynny." Blogikirjoitus. Luettavissa: http://pissasirkus.blogspot.fi/2016/06/mutta-eihan-se-kesyynny.html. Luettu: 24.6.2017.